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Frère Hanna Jallouf et la caresse du Pape pour la Syrie

Terrasanta
22 décembre 2022
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Frère Hanna Jallouf et la caresse du Pape pour la Syrie

Le 17 décembre, le pape François a fait un nouveau geste de sollicitude à l'égard du peuple syrien en remettant le prix Mère Teresa de Calcutta à l'un des franciscains de la vallée de l'Oronte.


(g.s.) – Le frère franciscain de la Custodie de Terre Sainte, le frère Hanna Jallouf, a été reçu par le Pape François le samedi 17 décembre 2022, afin de recevoir le Prix Mère Teresa, du Dicastère du Vatican pour le service de la charité, 25 ans après la mort de la fondatrice des moniales au sari blanc et bleu caractéristique.

Un geste spécial que Bergoglio a également voulu faire à l’occasion de son anniversaire à deux autres personnes : M. Gian Piero (dit Wué) – un sans-abri qui utilise chaque jour une partie de l’aumône qu’il recueille pour aider des personnes plus défavorisées que lui – et Silvano Pedrollo, un industriel de Vérone qui utilise une partie des bénéfices de son entreprise pour aider les plus pauvres dans divers pays d’Afrique, d’Asie et d’Amérique latine, en construisant des écoles, des puits et des structures sanitaires.

L’isolement

Frère Jallouf – né en Syrie il y a 70 ans – est curé de Knayeh, dans la vallée de l’Oronte. A proximité se trouvent deux autres villages chrétiens, Yacoubieh et Jdayde, situés presque à la frontière avec la Turquie. À vol d’oiseau, la ville turque d’Antakya (Antioche) est plus proche que la ville syrienne d’Alep. La région fait partie du gouvernorat d’Idlib, aux mains des djihadistes antigouvernementaux de Hayat Tahrir al-Sham, proches de Jabat al Nusra et d’Al-Qaïda.

Un autre frère – le jordanien Luai Bsharat, 39 ans – est également au service des quelque 200 familles chrétiennes restées dans la région. « Notre communauté, raconte Frère Hanna, est plutôt sui generis parce que nous vivons dans deux couvents différents. Le frère Luai est à Yacoubieh et chacun a sa propre paroisse et ses propres activités, mais ces mêmes occupations font que nous nous rencontrons presque tous les jours. A l’intérieur des églises, les services liturgiques normaux et la prière peuvent avoir lieu, mais à l’extérieur, aucun signe chrétien n’est autorisé. En ce moment, les familles n’ont même pas le droit d’installer des arbres de Noël dans leurs maisons ».

L’école informelle

Parmi les autres points à prendre en compte, il y a les activités scolaires. Le prêtre de la paroisse de Knayeh explique : « Nous avons une trentaine d’enfants et de jeunes en âge d’être scolarisés, de la maternelle au lycée. Nous nous occupons de leur éducation de manière informelle. Nous les préparons « en privé », pour ainsi dire, à passer leurs examens finaux dans une école publique. Pour ce faire, nous travaillons avec des enseignants chrétiens qui, avec l’arrivée des rebelles, ont été exclus des écoles publiques. Maintenant qu’ils ont perdu leur emploi, ils travaillent pour nous en tant qu’enseignants. Nous leur offrons ainsi une source de revenus. Cette année, trois de nos garçons ont réussi leurs examens de fin d’études secondaires et se sont inscrits à l’université d’Alep… ».

Frère Hanna – qui en 2014 a lui aussi été « arrêté », pendant quelques jours, par des milices islamistes – est réaliste mais pas découragé : « La situation dans la région d’Idlib est stable et il n’y a aucune perspective d’amélioration, notamment parce que les décisions à cet égard ne sont pas entre les mains des rebelles ou du gouvernement de Damas. Elles sont entre les mains de la Russie, de l’Iran, de la Turquie et des États-Unis. Parfois, ils nous bombardent ou lancent des missiles. Nous sommes dans l’incertitude de la vie, mais nous continuons ».

Aujourd’hui, il y a treize frères mineurs en Syrie. Les autres se trouvent principalement à Alep et à Damas. Les deux du gouvernorat d’Idlib restent coupés du monde : « Nous sommes enfermés dans notre zone et n’avons aucun contact avec les autres frères, sauf via WhatsApp ».

La Syrie ne se redresse pas

Ces dernières années, la situation économique en Syrie s’est dégradée pour tout le monde. C’est d’autant plus vrai à Idlib, où la situation est encore pire. « La vie est devenue plus chère et il y a parfois un manque de produits de première nécessité », explique fra Hanna. « Nous recevons un soutien financier de la Custodie, des fonds collectés par l’association Pro Terra Sancta et d’autres moyens. Nous distribuons des aides en espèces aux personnes pour répondre aux besoins les plus urgents ».

Le conflit déclenché par la Russie en Ukraine nous a fait oublier tant d’autres guerres en cours, à commencer par celle de Syrie. Peu importe que Damas soit géographiquement plus proche de Rome que Kiev, et que ce pays du Moyen-Orient ait déversé des millions de réfugiés dans les États voisins et en Europe. Le peuple syrien continue de payer lourdement pour une situation économique désastreuse, avec des prix qui montent en flèche, des salaires inadéquats, des pénuries de produits de base, la corruption et les sanctions internationales qui entravent la reprise. L’effondrement du Liban voisin, sur les banques duquel de nombreux Syriens comptaient, ne fait que compliquer les choses.

Des chrétiens tenaces

Pour le frère Hanna, la reconnaissance qui lui a été accordée par le pape a été une surprise inattendue, qu’il considère comme un hommage à la ténacité de son peuple et de son frère Luai. L’invitation à se rendre au Vatican – raconte-t-il sur le site institutionnel de la Custodie de Terre Sainte – lui est venue du nonce apostolique en Syrie, le cardinal Mario Zenari. « Lorsqu’il m’a joint au téléphone, je lui ai dit qu’il m’était impossible de me rendre à Damas, et encore moins à Rome ! Toutes les voies de communication entre nous et la capitale sont fermées. Il m’a répondu : « Père, essayez de venir parce que le Saint-Père veut vous rencontrer ». Je me suis donc mis en route ». Le frère a mis trois jours et trois nuits pour atteindre Damas, un voyage qui ne prenait que quelques heures avant la guerre.

Le frère Hanna retournera dans son pays d’origine. Il s’arrêtera dans la capitale pour passer Noël avec sa famille, ce qu’il n’a pas fait depuis des décennies. « Nous sommes cinq frères et deux sœurs, et il y a bien sûr des petits-enfants qui sont déjà mariés. Tout le monde est resté à Damas, personne n’est parti ». Ce sera bien de se retrouver, avant de retourner à Knayeh.

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