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Mes premiers pas en tant que médecin parmi les enfants de Bethléem

Giampiero Sandionigi
7 juin 2018
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Mes premiers pas en tant que médecin parmi les enfants de Bethléem
Veronica, devant à droite, avec des diplômées palestiniennes en médecine au Caritas Baby Hospital de Bethléem.

Expérience de Veronica, une jeune Italienne qui a passé quelques mois au Caritas Baby Hospital de Bethléem en tant que stagiaire. En contact étroit avec la réalité palestinienne.


Il arrive à beaucoup, sinon à tous, de mettre le pied pour la première fois en Terre Sainte et de porter ensuite le désir, peut-être le besoin, de revenir.

Durant l’été 2012, c’est aussi arrivé à Veronica Capelli, une jeune femme de Lecco qui y est allé quelques jours avec un groupe d’amis de l’oratoire. « Trois lieux – se souvient-elle – m’ont frappée d’une façon particulière : le lac de Tibériade, Gethsémani, et… le Caritas Baby Hospital, l’hôpital pédiatrique de Bethléem. »

De l’eau est passée sous les ponts depuis ce voyage réalisé il y a six ans. Pendant ce temps Veronica, aujourd’hui âgée de 26 ans, a obtenu son diplôme de médecine à l’Université de Pavie et a continué à cultiver son amour pour la lecture (y compris les classiques grecs et latins abordés à l’époque du lycée), le théâtre et la musique. En outre, elle a découvert ce qu’elle appelle « la plus dangereuse des passions » : les voyages.

Après s’être qualifiée et en attendant l’examen pour accéder à la spécialité, Veronica a pu effectuer un stage de trois mois dans un pays en développement, grâce à une bourse offerte par le Fonds pour la Coopération et la Connaissance accessible dans son  université. Ainsi, entre février et mai, elle est retournée à Bethléem, au Caritas Baby Hospital qui l’avait frappée « à cause de la réponse extrêmement concrète que cet endroit apporte à la souffrance des petits ».

Depuis 1952, l’hôpital, né de l’initiative du prêtre suisse Ernst Schnydrig, accueille de jeunes patients palestiniens et leurs mères, indépendamment de leur religion, de leur situation financière et de leur niveau social. Chaque année, des milliers d’enfants passent par sa polyclinique : en 2017, il y a plus de 46 000 visites, tandis que près de 5 000 se sont relayés dans les 82 lits de ses départements, soignés par un personnel moitié-chrétien moitié-musulman (les médecins sont presque tous des hommes, sauf le chef du service médical), qui coopère en parfaite harmonie.

La jeune médecin lombarde, revenue en Italie il y a quelques jours, trace un bilan professionnel et humain de l’expérience tout juste achevée. « Pour moi – dit-elle – c’était vraiment une occasion de formation extraordinaire. L’hôpital est bien structuré et l’unité de soins intensifs dispose d’un équipement de pointe. Je suis entrée dans les rythmes quotidiens : le double tour des médecins dans les deux unités de soins pédiatriques et intensifs. J’ai suivi les différents spécialistes de la clinique : le neurologue, l’orthopédiste, le cardiologue, le pneumologue, le radiologue. Enfin, j’ai pu prendre part à quelques cours de mise à jour très intéressants, qui étaient organisés périodiquement ».

Le lien entre le Caritas Baby Hospital et les médecins italiens n’est pas nouveau. Avec l’Université de Pavie, la collaboration a commencé depuis des années, impliquant personnellement le professeur Gian Battista Parigi, chirurgien pédiatrique. Récemment, explique le Dr Hair, il a été décidé de relancer le projet de télémédecine, né il y a quelque temps dans le but de confronter, entre les médecins de Pavie et les médecins palestiniens palestiniens, des cas cliniques particulièrement complexes. Malheureusement les difficultés ne manquent pas, tant sur le plan technique, dans la création de vidéoconférences, que sur le plan logistique : les freins à la libre circulation des Palestiniens dans les territoires occupés ne facilitent pas l’organisation de rencontres et de moments communs, surtout quand la tension augmente comme cela s’est passé en avril et mai avec les manifestations organisées dans la bande de Gaza.

Toujours au niveau des relations interpersonnelles, le séjour à Bethléem de Veronica était riche en stimulation. Le médecin de Lecco a vécu avec dix autres jeunes volontaires italiens – sous la coordination de l’ATS pro Terra Sancta – dans une aile de la Société Antonienne, une structure principalement utilisée comme une maison de retraite pour personnes âgées, située non loin de l’hôpital.

Le médecin a pu observer le contexte social palestinien sous un prisme particulier, celui des femmes et des jeunes mères. Elle est convaincue que la culture arabe est pleine de contradictions, sur lesquelles il est bon de ne pas hâter les jugements définitifs. « Chaque jour – rappelle-t-elle – vous rencontrez à l’hôpital une nouvelle affaire qui contredit ce que vous sembliez comprendre jusqu’à ce point ».

Les petits patients de l’hôpital et leurs mères viennent souvent d’un milieu aux réalités difficiles comme les camps de réfugiés autour de Bethléem ou les petits villages isolés. « D’un point de vue médiacal – observe la jeune diplômée – il y a surtout des infections des voies respiratoires et des gastro-entérites, mais pas seulement. Il n’y a pas d’enfants qui meurent de faim, mais la malnutrition est très répandue : les enfants viennent souvent avec de la pita et des falafels (le pain plat typique et les boulettes de pois chiches). Il est nécessaire de faire comprendre aux mères qu’il est bon de varier. Le plus souvent la progéniture est nombreuse. Et étant donné que dans une famille la question de l’honneur est fondamentale, il arrive que ses membres se serrent la ceinture pendant des années en vue d’une fête de fiançailles en grande pompe. Et ainsi, la nourriture nécessaire manque aux enfants, qui sont contraints de se passer de viande, de poisson, de fruits et de légumes ».

« C’est toujours agréable – reconnaît Veronica – d’entrer en relation avec ces femmes. On voit que quelque chose est en train de changer, par exemple, quant à l’approche de la mortalité infantile. Auparavant, il pouvait y avoir 12 enfants et on supposait que deux ou trois mourraient prématurément. Il n’est pas rare que les Palestiniens, aussi à cause des difficultés de mouvement, se marient entre cousins et cousins germains, provoquant des maladies génétiques incurables. J’ai été frappé par le soin et l’affection que les mères ont pour leurs enfants en les aidant à l’hôpital, tandis qu’à la maison il y a les autres enfants qui les attendent ».

Il y a des aspects que la médecin peut difficilement comprendre : la figure de la femme reste plutôt dénigrée et subordonnée à celle de l’homme ou de son mari, ou aux mariages précoces. « Quelqu’un – dit-elle – me dit que les mariages arrangés n’existent plus, mais ensuite je parle à un collègue palestinien diplômé en médecine en juin qui confesse être désespéré : “J’ai toujours dit à mon père qu’avant de me marier, j’aurais aimé terminer mes études. Maintenant que j’ai fini je ne sais pas quoi dire… »». Ensuite, on ne peut pas ne pas remarquer que plusieurs musulmanes ne portent pas le voile et qu’il y a une certaine ouverture, surtout parmi les jeunes générations.

Ensuite, il y a un fort sens de l’hospitalité. Veronica raconte : « Le 1er avril dernier, j’ai célébré la fête de Pâques chez une collègue et amie musulmane qui voulait me préparer un dîner avec les plats typiques de sa maison, même si pour elle ce n’était pas une fête particulière. Pour moi c’était peut-être la plus belle des fêtes de Pâques ».

Vivant aux côtés des collègues de l’hôpital, la médecin a également pu constater les troubles de la routine quotidienne : « Il est même difficile d’organiser des sorties ensemble. Les jeunes Palestiniens ne peuvent pas bouger librement : aller à Jérusalem (à quelques kilomètres de Bethléem) est impossible pour eux si la permission d’Israël n’est pas octroyée. Il y a un mur qui n’est pas seulement physique. Quand ils arrivent à un barrage routier israélien, les Palestiniens ne savent jamais s’ils peuvent passer. Les contrôles sont parfois humiliants et ils touchent du doigt qu’ils ne sont pas des citoyens. Parfois, vous les entendez dire qu’ils seraient heureux d’être traités comme des citoyens de classe B, avec des droits inférieurs à ceux des Israéliens, mais toujours reconnus et clairs. Les trentenaires et les quadras que j’ai écoutés sont mécontents, déçus, fatalistes. Les plus jeunes sont moins résignés et plus dynamiques ; ils demandent des permis ; ils imaginent étudier à l’étranger ; ils pensent à partir. »

« En tant que catholique – reconnaît le médecin – pour moi rester à Bethléem, où tout a commencé, a été une expérience spéciale. Fêter Pâques à Jérusalem, quelque chose d’unique. On réalise que ce qui a été raconté dans les Evangiles est vraiment arrivé et que c’est arrivé ici. Si c’est arrivé ici, il doit y avoir un sens, même si ne nous abandonne jamais le sentiment que le conflit israélo-palestinien soit jamais résolu ».

Maintenant qu’elle est rentrée chez elle, Veronica s’est remise à ses livres pour se préparer à l’examen d’admission. « Nous espérons que le gouvernement accordera plus d’attention aux jeunes médecins, à l’école et aux soins de santé. Mon rêve serait de me spécialiser en pédiatrie puis de recommencer pour une expérience de coopération internationale. Si je n’étais pas allée en Palestine, j’aurais frappé aux portes de Médecins avec l’Afrique – Cuamm : j’entends tellement parler du mal de l’Afrique et j’aimerais savoir de quoi il s’agit. Avec sa pauvreté généralisée, l’Afrique est certainement différente de la Cisjordanie où la discrimination est un fardeau. Quoi qu’il arrive, j’ai une âme nomade et je ne sais pas si je resterai en Italie. Mais je voudrais que ce soit mon libre choix et non une nécessité, comme c’est le cas pour beaucoup de mes pairs ».

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