Actualité et archéologie du Moyen-Orient et du monde de la Bible

Écrire en alphabet latin en Orient, tout sauf anodin

Marie-Armelle Beaulieu
7 décembre 2022
email whatsapp whatsapp facebook twitter version imprimable
Écrire en alphabet latin en Orient, tout sauf anodin
Cette inscription, pour être courte, est unique par la taille de ses lettres qui font de 15 à 18 cm de hauteur, soit plus de 3 fois la taille moyenne des inscriptions les plus grandes. Elle se trouve à Nazareth dans la collection lapidaire du musée de la basilique ©Estelle Ingrand-Varenne

Terre Sainte Magazine, qui s'intéresse à tout ce qui vit en Palestine-Israël sur le plan culturel, a rencontré Estelle Ingrand-Varenne, spécialiste des langues parlées et écrites dans cette vaste région. Elle ouvre l’œil en particulier sur les graffitis.


Estelle Ingrand-Varenne est spécialiste d’épigraphie médiévale au CNRS (CESCM de Poitiers). Après un parcours de Lettres Classiques et une thèse sur le passage du latin au français dans les inscriptions, ses recherches se tournent vers l’Orient latin en interaction avec les écritures grecque, arabe, arménienne, syriaque, etc. Elle a séjourné près de 3 ans à Jérusalem (2019-2022) détachée au Centre de recherche français à Jérusalem.

Vous avez conçu et dirigez le projet Graph-East, pouvez-vous nous en expliquer le but ?

Le projet porte sur les inscriptions et graffitis en alphabet latin, dans la Méditerranée Orientale, du VIIe au XVIe siècles. À cette époque, on assite à la disparition de l’écriture dans le seul latin et au développement des langues vernaculaires. Géographiquement, la Méditerranée Orientale va de la Grèce à l’Égypte. Enfin nous parlons d’alphabet latin afin d’inclure toutes les langues qui l’utilisent. Il se trouve qu’il y a beaucoup d’inscriptions en français par exemple.

Sur une aussi grande région et une telle période, trouve-t-on beaucoup d’inscriptions ?

Nous traitons en effet 10 pays (Israël, Palestine, Liban, Syrie, Jordanie, Égypte, Crimée, Grèce, Turquie, Chypre) sur 10 siècles. J’avais estimé le nombre entre 2000 et 3000. J’ai fait cette estimation en travaillant sur le royaume latin de Jérusalem. Le franciscain Sabino de Sandoli a publié en 1974 un corpus des inscriptions. Depuis, l’archéologie en a révélé ⅓ de plus. On peut donc tabler au final sur 4 à 5 000. C’est tout l’intérêt du projet, de voir jusqu’où cela nous mènera.

Le nombre n’est pas si important…

Il y en avait certainement beaucoup plus. […]


Retrouvez l’interview en entier dans le numéro 682 de Terre Sainte Magazine (Novembre-Décembre 2022)

Je m’abonne

BD: Et un olivier raconta la ville sainte
Propos recueillis par Karine Eysse

BD: Et un olivier raconta la ville sainte

1350 grammes, 256 pages : les mensurations de cette BD traduisent à elles seules la richesse de son contenu. 4000 ans d’histoire dans lesquels on avance pas à pas, guidé par la voix paisible d’un olivier. Derrière ce narrateur, un historien : Vincent Lemire, directeur du Centre de Recherche Français à Jérusalem. Rencontre.

Rue de l’Etoile: l’astre déchu de Bethléem
Cécile Lemoine

Rue de l’Etoile: l’astre déchu de Bethléem

C’était le cœur battant de la ville. Entrée historique de Bethléem, empruntée par Marie et Joseph puis par des millions de pèlerins ces 2000 dernières années, la rue de l'Étoile a brusquement cessé de briller, désertée par ses commerçants. Vie, mort et renaissance d’une rue dont l’histoire mérite d’être contée.

Profession : chasseur de graffitis
Cécile Lemoine

Profession : chasseur de graffitis

Clément Dussart, archiviste paléographe, enquête sur les inscriptions en caractères latins laissées par des pèlerins venus en Terre Sainte au Moyen-Âge. Du Saint-Sépulcre à la Nativité, plongée dans ce monde encore inexploré, où les histoires individuelles racontent la plus grande.

Dr Rabbin Eliora Peretz : “Mon rabbinat, je le dédie aux femmes”
Propos recueillis par Cécile Lemoine

Dr Rabbin Eliora Peretz : “Mon rabbinat, je le dédie aux femmes”

Née et éduquée dans une famille chrétienne française, Dr Eliora Peretz a été ordonnée rabbin en janvier 2022 à Jérusalem. Une première pour une femme juive orthodoxe convertie. Un parcours entre quête spirituelle et questionnements intimes, le tout coloré d’un féminisme qui promet un vent de fraîcheur dans le judaïsme contemporain. Rencontre.

Si les colonnes du Saint-Sépulcre m’étaient contées
Marie-Armelle Beaulieu

Si les colonnes du Saint-Sépulcre m’étaient contées

Les rues de Jérusalem ont été témoins ces derniers mois de drôles de convois : les colonnes de la basilique byzantine du Saint-Sépulcre, déplacées vers la salle qui leur est consacrée dans la section archéologique du Terra Sancta Museum, et riches d'une histoire qui n’a pas encore révélé tous ses secrets...

Terre Sainte Magazine, ça cloche où? – TSM 682
Marie-Armelle Beaulieu

Terre Sainte Magazine, ça cloche où? – TSM 682

Je cherche et je ne comprends pas pourquoi la revue ne vole pas encore de ses propres ailes. Comment trouver les 4000 abonnés qui nous manquent ?

Venez et voyez: Avdat, de l’eau au désert
Claire Burkel (Enseignante à l’École Cathédrale-Paris)

Venez et voyez: Avdat, de l’eau au désert

Un seul nom pour deux lieux. Deux sites au désert, l’un en pleine nature, l’autre plus urbain (en ruines). Les pèlerins peuvent dans la même demi-journée se trouver en excursion le long d’un défilé rocheux et en visite dans une ville antique. Tous deux sont austères.